Más calorías no son suficientes para la desnutrición



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Nuevo estudio: las bacterias intestinales juegan un papel importante en la desnutrición

En Malawi, los más jóvenes sufren de desnutrición severa. Muchos niños no reciben nada para comer o poca comida durante días. Sin embargo, según un nuevo estudio, el aumento de la ingesta de calorías por sí solo no es suficiente para terminar con la desnutrición. Se dice que las bacterias intestinales juegan un papel importante en Kwashiorkor, la enfermedad de desnutrición.

La desnutrición severa en los niños provoca emaciación, daño hepático y cutáneo Malawi es uno de los países más pobres del mundo. Según el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, más del 40 por ciento de la población vive con menos de un dólar por día. De los 14 millones de personas que viven en Malawi, alrededor de 1,6 millones en zonas rurales corren el riesgo de morir de hambre. El país ocupa 171 de 187 países en el Índice de Desarrollo Humano 2011.

La comida típica en Malawi consiste principalmente en maíz, tomates y cebollas. Pero a menudo las personas no comen nada durante días. Especialmente en los niños, la enfermedad de Kwashiorkor se desarrolla temprano, que es una forma de desnutrición proteica energética (PEM) debido a la desnutrición severa. Los niños con Kwashiorkor sufren de hinchazón estomacal debido a la retención de líquidos, daño hepático y cutáneo y demacración. Sin embargo, la causa exacta aún no se ha aclarado, escriben Michelle Smith y Tanya Yatsunenko de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, que participaron en el nuevo estudio. Según el estudio, un aumento de la ingesta de calorías por sí solo no es suficiente para combatir la desnutrición y el bajo peso asociado a largo plazo. Las bacterias intestinales, por lo tanto, juegan un papel crucial en Kwashiorkor.

Terapia estándar para la desnutrición con pasta de maní Los científicos acompañaron a 317 gemelos de Malawi en sus primeros tres años de vida. Casi la mitad de los niños desarrollaron al menos un Kwashiorkor gemelo. Para el estudio, los investigadores examinaron muestras de heces de 22 pares de gemelos, nueve de los cuales eran gemelos bien alimentados. Al final resultó que, había grandes diferencias en la microbiota intestinal, que describe la totalidad de los microorganismos en el intestino. Las parejas gemelas, una de las cuales sufría de desnutrición, recibieron una pasta de maní especial, que es parte de la terapia estándar en Kwashiorkor. Esto cambió la composición de la microbiota intestinal de los niños. Sin embargo, fue sorprendente que "las muestras de heces de los niños enfermos mostraron la antigua composición de los microbios intestinales tan pronto como se eliminó la pasta de maní".

Relación entre las bacterias intestinales y la desnutrición Los científicos querían aprender más sobre la relación entre las bacterias intestinales y la desnutrición. En experimentos con ratones, utilizaron bacterias intestinales de tres pares de gemelos en los animales. Se descubrió que dos de cada tres grupos de ratones que habían recibido microbios intestinales de niños enfermos perdían peso si comían los alimentos típicos de Malawi. Los animales no perdieron peso con comida normal para ratones. La pasta de maní como alimento condujo al aumento de peso en todos los animales. "Estos hallazgos implican que los microbios intestinales son un factor causal en Kwashiorkor", escriben los investigadores en la revista científica Science.

"Los resultados del estudio son notables", dijo un compañero del estudio realizado por David Relman de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, California. "También dan motivos para la esperanza". Después de todo, podrían derivarse nuevas estrategias de una mejor comprensión de las relaciones entre las bacterias intestinales y la desnutrición. Sin embargo, era necesario "examinar a más personas con kwashiorkor y otras formas de desnutrición". (sb)

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Imagen: Gerd Altmann / pixelio.de

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